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12 octobre 2011.

Un satellite pour observer le cycle de l’eau en zones tropicales

Lancement réussi pour Megha-Tropiques, un satellite franco-indien, (...)

Lancement réussi pour Megha-Tropiques, un satellite franco-indien, le premier du genre, destiné à étudier l’atmosphère intertropicale et les évènements climatiques particulièrement intenses à cet endroit du globe. Pendant les prochaines années, il suivra de près le cycle de l’eau de ces régions, encore mal connu malgré ses impacts sur toute la planète.

Mis en orbite à 865 km d’altitude par une fusée indienne partie de la base de lancement de Sriharikota, sur les bords du Golfe du Bengale, Megha-Tropiques transporte des instruments micro-ondes capables d’observer et d’analyser dans le détail la structure des nuages (en hindi, "megha" signifie nuage), ce que les traditionnels satellites météo ne peuvent faire.

L’ambition de cette nouvelle mission spatiale - chapeautée par le Centre national français d’études spatiales (CNES) et l’agence spatiale indienne (ISRO) - est d’aider les spécialistes des phénomènes climatiques à mieux comprendre les échanges d’énergie entre la Terre, les océans et l’atmosphère dans les régions intertropicales. C’est dans ces zones que se font les échanges les plus importants : elles reçoivent plus d’énergie qu’elles n’en redonnent et le surplus qui en résulte est transporté par l’atmosphère et les océans vers les régions tempérées et vers les pôles.

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© Olga Khoroshunova Fotolia.com

Si cet échange est durablement modifié, il aura d’importantes répercussions sur le climat de toute la planète et se traduira par un bouleversement du cycle hydrologique et par une modification de la répartition des précipitations. Les scientifiques prédisent qu’à long terme les pluies augmenteront globalement à l’équateur et du côté des pôles et diminueront dans les régions tropicales, mais ils ne sont pas unanimes quant aux scénarios possibles au niveau local, notamment en Afrique de l’Ouest et dans le sous-continent indien.

Techniquement parlant, le satellite Megha-Tropiques devrait fournir des mesures de divers éléments du cycle de l’eau atmosphérique (vapeur d’eau, nuages, condensation d’eau dans les nuages, précipitations, évaporation, etc.), mesurer le bilan radiatif au sommet de l’atmosphère et assurer un échantillonnage des variations saisonnières qui permette d’obtenir des données significatives et utilisables par les météorologues.

Pour ce faire, Megha-Tropiques transporte notamment un imageur micro-ondes (Madras) principalement destiné à l’étude des précipitations et des propriétés des nuages, un radiomètre micro-ondes (Saphir) permettant de restituer les profils verticaux et la distribution horizontale de la vapeur d’eau, et un radiomètre (Scarab) dédié aux mesures des flux radiatifs au sommet de l’atmosphère. (Source : CNES)

- En savoir plus sur le site Megha-Tropiques




Mots-clés

Glossaire

  • Eau potable

    La législation suisse sur les denrées alimentaires définit l’eau potable comme une "eau naturelle ou traitée qui convient à la consommation, à la cuisson d’aliments, à la préparation de mets et au nettoyage d’objets entrant en contact avec les denrées alimentaires". Cette eau doit être "salubre sur les plans microbiologique, chimique et physique". La loi définit de manière précise les exigences de qualité auxquelles elle doit satisfaire en tout temps et les concentrations maximales admissibles de diverses substances.

Mot d’eau

  • Eaux de source

    "Rosette témoigna, pour apaiser sa soif, le désir de boire aussi de cette eau, et me pria de lui en apporter quelques gouttes, n’osant pas, disait-elle, se pencher autant qu’il le fallait pour y atteindre. Je plongeai mes deux mains aussi exactement jointes que possible dans la claire fontaine, ensuite je les haussai comme une coupe jusqu’aux lèvres de Rosette, et je les tins ainsi jusqu’à ce qu’elle eût tari l’eau qu’elles renfermaient, ce qui ne fut pas long, car il y en avait fort peu, et ce peu dégouttait à travers mes doigts, si serrés que je les tinsse." (Théophile Gauthier, "Mademoiselle de Maupin", (...)

Mot d’eau

  • « Le fleuve me hantait »

    "La proximité de sa grandeur réveillait en moi une antique terreur des eaux qui, en présence des rivières et des fleuves, même vus du rivage, me tourmente l’âme. La fluidité des eaux fluviales, lentes ou rapides, me trouble, où je décèle un monde à demi visible de formes fugitives qui tentent et parfois fascinent l’âme inattentive. Ce sont des êtres sinueux et insinuants que les fleuves et les rivières, même farouches." (Henri Bosco, "Malicroix", 1948)


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