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23 juillet 2018.

En Suisse, les niveaux des cours d’eau sont en forte baisse

Situation hydrologique au 20 juillet 2018

Informations de l’Office fédéral de l’environnement (OFEV) sur la situation hydrologique, le danger d’incendie de forêt et les conséquences de la sécheresse estivale.

- À l’exception des bassins versants alimentés par la fonte des glaciers, la plupart des cours d’eau connaissent une forte baisse de leur débit, parfois très en deçà de la moyenne, notamment en Suisse centrale et orientale. Nombre d’entre eux connaissent des situations d’étiage qui n’apparaissent que tous les deux à cinq ans, certains - l’Aar, la Reuss, la Limmat et le haut Rhin - affichent même des valeurs proches de leur niveau saisonnier le plus bas. Sur le Plateau, les cours d’eaux enregistrent un net réchauffement dû à leur faible débit, au fort ensoleillement et aux températures élevées de l’air.

- Au cours des trois derniers mois, les précipitations nettement inférieures à la moyenne ont provoqué une baisse continuelle des niveaux des eaux souterraines et des débits des sources. Les précipitations intenses et brèves peuvent profiter aux aquifères superficiels en roche meuble et aux aquifères karstiques.

- Les fortes chaleurs provoquent dans les Alpes d’importantes pertes de glace. Si les températures restent élevées, cette fonte accentuée se poursuivra au cours des prochaines semaines, et l’été 2018 sera à nouveau néfaste pour les glaciers. Les grands glaciers perdent moins de masse que les petits, moins épais.

- En raison de la sécheresse, il est possible que le captage d’eau soit localement limité, surtout près des petits et moyens cours d’eau et des nappes souterraines. Les cantons et les communes peuvent décider d’émettre des restrictions s’appliquant par exemple à l’agriculture, prononcer des interdictions ou faire appel à la population pour économiser l’eau. Mais, au vu de la situation actuelle, la Suisse ne devrait pas connaître de pénurie à large échelle.

- Les niveaux bas et les températures élevées des eaux ont un impact sur la faune aquatique : cela peut induire des symptômes de stress chez les poissons, augmenter le risque de maladies, voire causer leur mort. Ces risques sont plus marqués dans les cours d’eau peu profonds et peu ombragés. Dans les cours d’eau interconnectés et proches de la nature, les poissons peuvent trouver des tronçons où les eaux sont plus froides. Cela montre le rôle important que jouent les cours d’eau revitalisés et à l’état naturel.

- Le danger d’incendie de forêt est marqué à très fort dans la plupart des régions de Suisse. Des cantons ont mis en place des mesures telles que des restrictions ou des interdictions de faire du feu dans les forêts et à proximité de celles-ci, voire une interdiction stricte de faire du feu en plein air.

- Voir le dossier de l’OFEV




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Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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