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15 mai 2007.

Le Pont du Gard (France)

Patrimoine mondial de l’humanité, le Pont du Gard, dans le Midi de (...)

Patrimoine mondial de l’humanité, le Pont du Gard, dans le Midi de la France, est la partie la plus prestigieuse et la mieux conservée d’un aqueduc romain de 50 km qui amenait l’eau d’Uzès jusqu’à Nîmes.

Construit entre 38 et 52 de notre ère, ce pont mesure 490 mètres de long, culmine à 48 mètres au-dessus du Gardon et pèse plus de 50’000 tonnes. C’est le plus haut des ouvrages romains de ce genre mais aussi l’aqueduc romain affichant la pente la plus faible avec une déclivité moyenne de quelque 24 centimètres par kilomètre. Au meilleur de son utilisation, aux 2e et 3e siècles, quelque 35’000 mètres cubes d’eau (35 millions de litres) transitaient chaque jour par l’aqueduc. Il fut peu à peu abandonné dès le 3e siècle et définitivement délaissé lorsque s’écroula l’Empire romain d’Occident.

Photos © aqueduc.info




Infos complémentaires

Le Pont du Gard
vu par Jean-Jacques Rousseau

“On m’avait dit d’aller voir le pont du Gard ; je n’y manquai pas. Après un déjeuner d’excellentes figues, je pris un guide, et j’allai voir le pont du Gard. C’était le premier ouvrage des Romains que j’eusse vu. Je m’attendais à voir un monument digne des mains qui l’avaient construit. Pour le coup l’objet passa mon attente, et ce fut la seule fois en ma vie. Il n’appartenait qu’aux Romains de produire cet effet. L’aspect de ce simple et noble ouvrage me frappa d’autant plus qu’il est au milieu d’un désert où le silence et la solitude rendent l’objet plus frappant et l’admiration plus vive, car ce prétendu pont n’était qu’un aqueduc. On se demande quelle force a transporté ces pierres énormes si loin de toute carrière, et a réuni les bras de tant de milliers d’hommes dans un lieu où il n’en habite aucun. Je parcourus les trois étages de ce superbe édifice, que le respect m’empêchait presque d’oser fouler sous mes pieds. Le retentissement de mes pas sous ces immenses voûtes me faisait croire entendre la forte voix de ceux qui les avaient bâties. Je me perdais comme un insecte dans cette immensité. Je sentais, tout en me faisant petit, je ne sais quoi qui m’élevait l’âme ; et je me disais en soupirant : Que ne suis- je né Romain ! Je restai là plusieurs heures dans une contemplation ravissante. Je m’en revins distrait et rêveur, et cette rêverie ne fut pas favorable à madame de Larnage. Elle avait bien songé à me prémunir contre les filles de Montpellier, mais non pas contre le pont du Gard. On ne s’avise jamais de tout.”

Confessions, Livre VI (1765-1770)

Mots-clés

Glossaire

  • Ablution

    Dans le vocabulaire des religions, l’ablution est un rite de purification du corps, par immersion totale ou par aspersion, pratiqué individuellement ou collectivement dans des situations particulières, notamment après un contact avec des choses jugées impures ou avant un acte religieux comme la prière. Fréquente dans le judaïsme et l’Islam, mais aussi dans le bouddhisme, l’hindouisme et le shintoïsme, l’ablution rituelle a pratiquement disparu de la liturgie chrétienne.

Mot d’eau

  • Longer les fleuves

    « J’aimais les chemins en bordure des fleuves. Aller avec le courant de leur eau et sentir leur respiration au gré de la marche. Les fleuves vivaient. Ils avaient fait les villes. Au cours des dizaines de milliers d’années, ils avaient usé les montagnes, transporté les terres, comblé les mers, puis fait pousser les arbres. Depuis le début des temps, les villes leur appartenaient, et sans doute ne cesseront-elles jamais de leur appartenir. » (Haruki Murakami, "La course au mouton sauvage", 1982)


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